笑看挫折与荣耀——畅谈凯文德布劳内进化史

对于那些真正关注德布劳内的人来说,他们或许已经不会再为比利时人的神奇表演而振臂高呼了——事实就是如此,当曼城中场的出色成为常态时,隐藏在球迷体内那根激情神经也就相应变得迟钝了。

平心而论,如今的德布劳内已然成为世界足坛最伟大的中场球员之一(也有声音认为他就是最佳中场),他的传球与推进犹如水墨画般写意,让人沉迷其中。而对于笔者来说,以一名切尔西球迷的身份看德布劳内今天取得的成就,无疑会让我的内心五味杂陈,曾几何时,蓝军拥有这位足球天才最美好的年华,但如今,我们只能睁眼看着他在伊蒂哈德挥洒自己的天赋与汗水。

笔者始终认为,切尔西与德布劳内之间,便是“在错误的时间遇到正确的人”的典型案例,正因为如此,我才能坦然面对身边曼城球迷的质问。我们曾不止一次探讨过这样一个问题:如果时光倒流,切尔西还会选择放走德布劳内吗?很遗憾,我的答案是肯定的。

之所以会得出这个结论,绝非出于一名犯了错误的人的倔强,真正的原因是,笔者深知如今的德布劳内与往昔不可同日而语,换言之,正是因为离开斯坦福桥,比利时人经历了一次又一次的蜕变,才最终成长为今天呈现在世人面前的,这样一个近乎完美无瑕的状态。

行文至此,笔者已无意继续抒发对错失德布劳内的惋惜之情,这也绝非本文的写作目的,真正能够引起我与广大读者阅读兴趣的一点或许是:比利时人究竟是如何实现上文所提及的一系列蜕变的呢?这个话题显然更具有探讨意义,因此在接下来的文章中,我们不妨以时间为轴,对凯文·德布劳内的成长史做一番回顾。

德布劳内由亨克加盟切尔西时,他不过是个20岁的青涩少年,年龄和经验上的不足决定了他短时间内难以在那支强人如林的蓝军踢上主力,于是乎外租就成了水到渠成的事情。

研究切尔西的“出租车战略”,你会发现德布劳内这一批人正是它的开端。在埃梅纳洛的牵头下,比利时中场被租借到了德甲的不莱梅俱乐部,并在那里度过了一个堪称完美的赛季。正是由于德甲经历的成功,让彼时的丁丁对回归斯坦福桥后的前景充满希望,他一度以为自己将成为穆二期重要的一员,和队友们为荣誉而战。

然而,比利时人很快就为自己的天真付出了代价,回到切尔西后他才发现,自己在前场位置上竟面临着如此激烈的竞争:其身前是阿扎尔、马塔、奥斯卡、威廉、马林和摩西,而身后则是皮亚松、特劳雷、阿特苏……要想在近10人的斗争中突出重围,实在不是一件容易的事情。

说完了德布劳内的处境,我们不妨再看看他当时的实力,诚然,比利时人在不莱梅的表现很出色,但德甲中下游球队的大腿能否立足于那支切尔西呢?我想答案是否定的。德布劳内的特点是具备一定的传球视野和送出最后一传的能力,同时在持球推进上也有着不错的发挥;只不过平心而论,那时丁丁的这些所谓优势并不突出,也就是说其他同位置球员完全可以比他做得更好。在持球推进方面,阿扎尔和威廉几乎是横跨在德布劳内和首发位置中两座不可逾越的大山;而在组织进攻梳理皮球方面,正值巅峰的前队内mvp马塔无疑是更为出色的存在;此外更不用说跑动能力和防守能力了,小金人奥斯卡的勤奋与灵动是有目共睹……

当然了,抛开战术讨论球员的表现似乎有耍流氓的嫌疑,因此我们不妨再结合穆二期的战术打法来分析那时德布劳内的队内的存在感问题。在穆里尼奥二进宫的4-2-3-1体系中,双后腰的配置是万万不能变动的,唯二留给德布劳内的空间只有边前卫和前腰两个位置;在此基础上,阿扎尔以及奥斯卡的队内地位保证了他们各自占据左边前卫和前腰的主力地位,因此丁丁只能在右边前卫的位置上求生存。

问题的关键在于,由于穆里尼奥主张边前卫在进攻中要更多地与中场中路联系,而防守中则要大面积参与低位防守,因此导致这个位置的压力变得格外大。假设德布劳内出现在首发中,我们可以想象当时的他很难适应这种高要求:比如说在前场与后场来回奔跑,进行长距离冲刺以及与另一边的边前卫进行交叉换位等等。于是乎,当比利时人无法达成既定的战术目标时,严厉的穆帅显然不会给他好脸色,在与斯温登的联赛杯比赛结束后,狂人这样批评德布劳内:“我不满意他今天的表现,也不满意他在训练中的表现。”这就是德布劳内,一个在23岁时还不够优秀的足球少年,因此我们或许不难理解老队长约翰.特里在2017年针对比利时人的一番话了:“当他来到切尔西时,他还无法发挥出足够的影响力,以保住和坐稳自己的位置,当时的切尔西可是英超最顶尖的球队之一,他很难做到那一点。”事实就是如此。

试想一下,如果当初德布劳内没有下定决心离开切尔西,如果他继续留在斯坦福桥,那么他将大概率无法达到今天的高度,他或许会成为下一个皮亚松,下一个摩西,但无论如何无法成为独一无二的凯文·德布劳内。当然了,我们绝不能因此就断定斯坦福桥的几年时光对比利时人来说毫无裨益,至少,伦敦糟糕的天气磨练了他的耐心,切尔西的高压教会了他坚强。

狼堡生涯是德布劳内职业生涯中最关键的一段日子,尽管只有一年半,但已经足够让他的表现从量变转向质变;我们大可以用一个成语总结丁丁从14年1月以来的成长:即所谓“厚积薄发”,而效力沃尔夫斯堡便是其中是积累的过程。

正如笔者在上文中所提到的,切尔西时期的德布劳内具备不少特长,但都算不上拿手绝活,通常来说改善这一问题要依靠刻苦训练+实战经验,但比利时中场显然是个特例,他在沃尔夫斯堡时期技术的进步完全得益于比赛时间的堆积。最好的证明来自于黑金(时任狼堡主帅)和德布劳内的一次“隔空互怼”。前者在接受媒体采访时表示:“从训练角度上来看,德布劳内肯定不会是世界冠军。”而后者对此的解释是:他更喜欢实战,在训练中省下的力气会用在比赛中。

那时的人们普遍认为,尽管狼堡时期的德布劳内进展神速,但他还算不上世界级球员,其中德国足球名宿安德烈斯.穆勒(2015年)就表示,德布劳内尚未达到世界级水平,他需要持续进步才能实现蜕变。如何实现这种蜕变?答案是更好的球队,更好的教练。

必须承认,德布劳内是一名真正有抱负的球员,当鲜花与掌声如潮水般涌来时,他没有因此迷失方向,反而选择了一条更具挑战但也更适合他的路。——加盟曼城。之所以说加盟曼城适合他,是因为蓝月亮一如既往的足球风格:自从中东财团入主以来,曼城始终走在攻势足球和美丽足球的路上,而这一点显然与德布劳内的技术特点十分契合。除此以外更为重要的是一点在于,随着2016年夏天瓜迪奥拉入主伊蒂哈德,西班牙名帅对德布劳内的潜力进行了深层次的挖掘,这也间接促成了丁丁由优秀中场向世界顶级中场的转化。

在瓜迪奥拉麾下,德布劳内的位置更加多变,技术更精湛能力也更全面。他既可以做好本职工作在进攻端创造威胁,也可以深度后撤梳理中场运转,而这一技能是他此前没有的。

具体来说,现如今的德布劳内几乎具备了一名顶级中场所需的所有特质,而更难能可贵的是他可以将其中每个特质都发挥到完美。举几个例子:在球商的运用方面,德布劳内对瓜迪奥拉战术的理解和执行能力或许并不亚于于大卫.席尔瓦,而这一点在瓜帅的足球体系中极为关键,中场大师型的球员往往善于阅读比赛,而这也是球商的体现;助攻能力方面,进入到17-18赛季德布劳内可谓开启了一段“野蛮生长”的历程,无论是禁区左侧内切后的直塞又或者是禁区右侧的肋部传中,他总能够恰好地把握皮球的分量。做到这一点的困难之处在于:太过平缓的传球会遭到防守球员的阻拦,而太过急促的传球则会与队友擦身而过。德布劳内可以送出那种同时具备速度力量与弧线的传球,因此收获助攻也就水到渠成了;而在梳理中场方面,位置的后撤与瓜帅的信任让德布劳内有了肆意施展才华的机会,而他在这方面的能力也在实战中得到了提升,尽管我们常说曼城是一支人人都参与传球的球队,但比利时人无疑是其中掌握进攻方向的那个,他送出的皮球往往带有指向性。

关于德布劳内的蜕变故事,笔者其实还有很多想写的,毕竟文中所阐述的只是其中很小一部分,但限于篇幅,我只能就此打住。显然,这篇文章带有一定的个人情感色彩,你可以将它视做笔者作为一名普通球迷对德布劳内欣赏的集中体现,只不过,我始终认为,他配得上这种“吹捧”。还记得瓜迪奥拉是如何形容自己这位爱徒的吗?他说:“在足坛,梅西一个人自己坐一张桌子,没人有资格和他平起平坐,但在他的桌子上边,你可以看到还坐着德布劳内。”一句话夸了两个,不愧是大师。

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